Antigua caja con lentes de pruebas de oftalmología

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La óptica es una actividad estrechamente relacionada con la farmacia desde su origen.

La óptica, al igual que las demás ciencias, ha necesitado de muchos siglos de lenta y progresiva evolución, para llegar a ser lo que es hoy en día.

Las lentes ópticas hacen su aparición a fines del siglo XIII, o a comienzos del XIV en la región de Venecia, y parecen proceder de los monjes de algún monasterio desconocido. Las primeras lentes se fabricaron para la presbicia y eran convexas. Un siglo después aparecieron las lentes cóncavas para la miopía. A finales del siglo XVIII, tiene lugar en Norteamérica, la invención de las lentes bifocales que se atribuye a Benjamín Franklin.

Actualmente la mayoría de las lentes están hechas de variedades especiales de vidrio de alta calidad, conocidas como vidrios ópticos, libres de tensiones internas, burbujas y otras imperfecciones.